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  • Le 21 février 2022
    Campus Tertre
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  • 14h00

Mécanismes cognitifs et cérébraux jouant un rôle protecteur face au déclin mnésique lié à l’âge


Mon travail de recherche s’inscrit dans le domaine du vieillissement cognitif, se focalisant principalement sur les mécanismes cognitifs et cérébraux qui contribuent à moduler le déclin mnésique lié à l’âge. L’ensemble de ces travaux peuvent être regroupés dans trois axes de recherche : 1. Les déficits stratégiques liés au vieillissement normal ; 2. Les facteurs individuels et environnementaux liés au fonctionnement mnésique chez les adultes âgés et 3. Les mécanismes cognitifs et cérébraux jouant un rôle protecteur face au déclin mnésique lié à l’âge. Lors de ce séminaire de recherche, nous nous focaliserons sur ce dernier axe de recherche. Au niveau des mécanismes cognitifs, un modèle récent proposé par Craik & Byalistock (2006 ; 2008) propose que les représentations et le contrôle constituent des ressources susceptibles de soutenir le fonctionnement cognitif et qui contribuent à médiatiser les effets de l’âge sur la cognition. Nous aborderons différentes études qui ont permis d’explorer le potentiel rôle protecteur de ces deux processus cognitifs dans les déficits de mémoire épisodique et de mémoire de travail au cours du vieillissement. Les résultats de ces études soulèvent deux aspects principaux concernant ce rôle protecteur. En premier lieu, la nature de cette protection dépend principalement des processus spécifiques sur lesquels reposent les tâches de mémoire épisodique. En deuxième lieu concernant spécifiquement le rôle du contrôle, nous avons montré que le déclin des processus de contrôle lié à l’âge expliquerait la diminution de l’utilisation quotidienne des stratégies internes au cours du vieillissement, qui à son tour contribuerait significativement à expliquer le déclin de la mémoire épisodique et de la mémoire de travail liés au vieillissement. Au niveau cérébral, nous avons exploré grâce à la technique des potentiels évoqués les patterns cérébraux associés au maintien de la mémoire épisodique et de la mémoire de travail au cours du vieillissement. Précisément, nous avons exploré l’effet old/new qui constitue un indice électrophysiologique des processus de récupération en mémoire épisodique et la P300 considérée comme un corrélat électrophysiologique des processus de mise à jour en mémoire de travail. Ces travaux ont permis de mettre en évidence des patterns de réorganisation cérébrale liés à l’âge et apportent des pistes interprétatives concernant le rôle fonctionnel de la réorganisation cérébrale liée au vieillissement.
 

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